Glossaire, termes et icônes

Approprié pour les enfants

Il s'agit ici d'identifier les livres destinés à la première jeunesse, c'est-à-dire aux enfants d'environ 5 à 12 ans. Par « approprié », nous ne suggérons pas qu'il s'agit là d'un livre pour enfants seulement. Après tout, nous reconnaissons que bien des livres pour enfants sont régulièrement lus ou relus par des adultes et que certains livres écrits pour des adultes peuvent être lus par des enfants ou font couramment partie des oeuvres pour la jeunesse.

Infloox a pris des précautions sommaires avant de déterminer qu'un livre est approprié pour un jeune de 5 à 12 ans. Par contre, des erreurs et omissions dans nos recherches, dans nos choix éditoriaux et lors de l'entrée de données ont pu se produire hors de notre contrôle et pourraient se reproduire dans le futur. Infloox décline toute responsabilité quant au fait qu'un livre soit véritablement approprié à un enfant de cet âge. La décision finale de donner un livre à un enfant devrait dépendre exclusivement de ses parents ou tuteurs.

Best-seller

Bien des livres qui étaient des « best-sellers » au moment de leur première publication sont par la suite tombés dans l'oubli. D'autres livres, d'abord ignorés, ont connu à la longue une grande popularité, parfois inattendue. Nous avons donc choisi d'employer le terme best-sellers de façon large, en vue d'englober tous les livres populaires de l'histoire, au risque de commettre des anachronismes, comme lorsqu'un livre est antérieur à l'invention de la presse ou du « marché éditorial ».

Chez infloox, nous sommes intéressés entre autres à identifier les grands succès — sans égard au moment où ce succès s'est matérialisé. Notre espoir est de nous donner l'occasion à tous, citoyens du 21e siècle, de redécouvrir des oeuvres importantes du passé, jadis aimées passionément du grand public mais désormais tombées dans l'oubli.

Connaissances personnelles

Lorsqu'on s'arrête à l'influence entre un auteur et un personnage célèbre, on ne saurait passer sous silence le fait que, dans certains cas, les deux personnes en présence se connaissaient mutuellement. Peut-être étaient-ils mariés, amoureux, co-locataires pendant les études, ou tout simplement de très bons amis; peut-être entretenaient-ils une correspondence soutenue tout au long de plusieurs années — comme c'était souvent le cas chez les intellectuels des siècles passés.

En revanche, nous désirons exclure du concept de connaissances personnelles tous ces cas où deux personnes se sont croisées à une ou deux reprises, peut-être chez un ami commun ou par coïncidence; dans cette situation, nous avons pris comme hypothèse que ces rencontres courtes et non-répétées ne constituent pas une cause suffisante pour établir de véritables rapports d'influences ou pour induire une personne à lire l'oeuvre de l'autre — à moins, bien sûr, que nos sources ne nous révèlent expressément le contraire, cas par cas.

Groupes
Le terme groupe désigne aussi bien des associations culturelles (comme l'Académie française), que des cercles littéraires (comme les Parnassiens), les détenteurs de prix au mérite (comme les prix Nobel) ou des mouvements artistiques (comme le Romantisme). Tous ces groupes ont un élément en commun, et c'est précisément pour cette raison que nous les avons inclus dans notre site-web : pratiquement toute personne célèbre a été, d'une façon ou d'une autre, marquée, moulée ou influencée par l'un ou l'autre de ces groupes. Cette dimension additionnelle permet du même coup d'effectuer des recherches plus sophistiquées et révélatrices.
Infloox™
Ce terme désigne les livres et les auteurs préférés d'un personnage célèbre ou influents pour celui-ci. Par extension, nous désignons également d'infloox™ la liste de ces livres et auteurs pris dans leur ensemble.
Influence négative
Une influence est négative lorsque le livre ou l'auteur a influencé de façon négative la personne célèbre — de telle manière à mouler cette personne par effet de répulsion, avec autant de force et de permanence qu'un livre ou auteur qui aurait été influent positivement. L'exemple archétype pourrait être celui d'un politicien de gauche ayant été horrifié (donc influencé négativement) pendant sa jeunesse par le livre d'un dictateur fasciste.
Influence technique
Ce terme se réfère à l'influence d'un livre dont la lecture exige normalement des préalables techniques ou académiques particuliers. On inclut dans cette catégorie des oeuvres de sciences pures ou appliquées, de mathématiques, de philosophie, etc. Par opposition, toutes les influences qui ne sont pas qualifiées de techniques peuvent être considérées d'intérêt général. Les livres correspondants seraient donc accessibles à la majorité des lecteurs non spécialisés. Cela comprend généralement les romans et les livres d'histoire.
Lecteur vorace

Ceci indique si une personne célèbre est (ou a été) un grand lecteur. Chez certaines personnes, la lecture est une façon de vivre. Elles lisent continuellement et attribuent aux livres en général une grande partie de leur développement personnel, à plusieurs niveaux : le social, intellectuel, spirituel, même mondain et commercial. Certaines autres personnes, par contre, également intelligentes, n’ont pas la même relation vis-à-vis les livres : leur méthode d’apprentissage des réalités du monde se fait de manière plus empirique, ils fonctionnent par tâtonnement et ils se font conditionner plus par les faits de vie courante, plutôt que par les idées que certains livres peuvent véhiculer.

Cette deuxième catégorie exprime néanmoins des gôuts et des préferences de lecture particulières, et c’est pour cette raison qu’on peut harmoniser ces deux catégories dans un même contexte — une même base de données.

Il nous semble que de telles différentes inclinations vis-à-vis les livres sont très importantes et révélatrices pour le contexte de ce site web. Elles déterminent l’impact qu’un livre ou auteur ont eu sur quelqu’un.

Par conséquent, nous avons choisi de souligner systématiquement, dans le cas de chaque personne célèbre, si celle-ci est un grand lecteur ou non. Ce paramètre additionnel non seulement améliore notre charactérisation de chaque personnage, mais elle augmente aussi la profondeur et précision des options de recherche avancées offertes dans ce site.

Outfloox™
C'est le pendant du terme « infloox ». L'outfloox™ désigne un des lecteurs les plus importants d'un livre ou d'un auteur, ou encore un des livres inspirés par un livre donné. Par extension, l'outfloox™ désigne également la liste de ces lecteurs ou de ces livres, pris collectivement.
Poids de l'influence

L'image d'une balance d'épicier traditionelle nous permet de visualiser la mesure dans laquelle un livre ou auteur a influencé un personnage célèbre. Plus grande la pile de bananes sur le plat de la balance, plus imposante l'influence en question.

Certains livres auront été lus de façon sommaire et distraite — peut-être lors de vacances à la mer. Ou peut-être encore avaient-ils été mémorisés à l'école (donc lu attentivement, se montrant potentiellement cruciaux dans le développement de la personne en question). Ou bien encore ont-ils été d'importance capitale — un livre aurait pu révolutionner voire ébranler le cours de l'existence de quelqu'un. Pour une interprétation plus détaillée des différents poids d'influence, veuillez consulter la foire aux questions.

Sources

Comme sources, nous utilisons livres (monographies et collections), articles (journaux, magazines, revues), encyclopédies, documentaires et émissions radiophoniques, ainsi que, bien entendu, des combinaisons de ces types de sources. Nos sources pourraient éventuellement inclure également les personnes célèbres en cause, dans l'éventualité où celles-ci nous auraient directement communiqué leurs préférences de livres et leurs influences. Dans ce cas, une note expresse indiquerait la chose.

Soulignons enfin que les sources n'ont normalement pas eu de rôle dans la détermination des paramètres quantitatifs utilisés par Infloox pour calculer le poids d'une influence : de façon générale, nos sources ne sont pas explicites (ni qualitativement, ni quantitativement) lorsqu'il s'agit de fixer l'importance relative d'une lecture par rapport à une autre en ce qui a trait à une personne célèbre. Par conséquent, notre équipe éditoriale a exécuté cette tâche d'elle-même, en attribuant certains paramètres et coéfficients spécifiques et en laissant par la suite l'ordinateur effectuer des calculs globaux pour tirer des conclusions quant aux importances relatives. Toute sous-estimation ou sur-estimation dans le classement d'un livre ou d'un auteur ne devrait donc pas être attribuée à une source particulière, mais plutôt à Infloox. Nous soulignons, par contre, que la simple mention d'un titre de livre spécifique est bien à attribuer à la source — ainsi que toute citation dûment identifiée.

Traduction libre d'Infloox
Lorsqu'une recherche raisonnable ne nous permettait pas d'identifier une traduction officielle (ou commercialement reconnue) du titre d'un livre, nous avons occasionnellement pris la liberté de fournir une traduction de notre cru : il nous a semblé préférable d'offrir une traduction même imparfaite ou temporaire — particulièrement lorsque le titre original est dans une langue peu usitée (comme le grec ou l'allemand ancien) — plutôt que de se contenter d'un titre original non révélateur et à toutes fins inutilisable.